英国留学:英国高等教育质量评估体系介绍

  英国的高等教育拥有800年的历史,是高等教育最发达的国家之一。为保证其高等教育质量,英国政府采取了一系列保障高等教育质量的措施,经过多年的发展,形成了一整套完整的高等教育质量评估体系。

  英国教育联盟留学专家周睿介绍,这套体系包括4个层面:代表政府实施高等教育评估的高等教育基金委员会;代表大学校长委员会实施质量审核的高等教育质量委员会;高校自评;社会评估。

  高等教育质量保证署

  1997年,为更好地为英国的高等教育质量提供全面的质量保证服务,英国高等教育基金委员会和高等教育质量委员会合并为英国高等教育质量保证署——QAA(Quality Assurance Agency in Higher Education)。

  QAA是一个独立的高等教育评估机构,有100多名全职工作人员和800多名兼职工作人员。机构由一个14人组成的董事会监管,董事中有4人由高等教育质量委员会指派,4人由高等教育基金委员会指派,其他6人则来自具有丰富实践经验的工业、商业、金融业或其他业界的独立个人。

  机构经费来源主要有两种:一部分来自于各高等院校的捐款(以各学校的学生人数为基础),另一部分来自于按照合同获得的高等教育拨款机构拨付的款项。这两种资金支持着QAA的评估活动和营业费用。QAA的使命是向英国高校提供完整质量保证服务,以保证和提高高等教育质量,推动高等教育质量管理的不断改革。

  根据这一要求,QAA共分为4个职能部门:行政管理部——负责机构事务、人事、合作交流、信息系统等事务;发展部——负责战略和政策制订,包括国家质量管理框架、学科基准和实施规划;学校评价部——负责学校层面、学位授予权、高等教育准入评价的管理与运作;课程评价部——负责学科层面评价的管理与运作。QAA的质量评估结果直接影响到高校的声誉和经费的获得。

  目标是保证高等教育质量

  为有效地开展对高等教育的质量评估,QAA组织有关专家开展了大量的有关教育质量评估的基础性工作,包括明确质量评估的有关概念,详细描述学术标准和不同等级学位授予所需要的条件,制定学科质量描述,提供专业规定,确定准确和期望的教学标准等,为评估活动制定参照依据。而且,为最大程度保证高等教育质量、保证评估结果的可信性,QAA规定了自己的评估准则:公正性——所作出的任何结论都以事实为依据,不被任何因素干扰;权威性——评估委员会的成员大部分是来自于高等院校的专家、学者,对高等教育有深入研究;公开性——坚持公开性的原则,确保评估工作和评估方法的透明度,与外界保持联系;可说明性—— 对于使用他们信息资源的人负责,确保使用者能够全面采用他们所提供的信息。

  QAA的主要工作就是对学校层面和学科层面的教学质量进行评估,每年评估的学校数量约为40所,学科数量大约为350个。下面以英格兰地区的评估为例,简要介绍QAA评估活动的过程。

  学校质量评估层面:QAA在此层面的评估目的是提供高教质量标准,检验高校学位授予权的执行情况。为此,QAA组成包括4~7名专家(要求专家要有与其工作性质相关的最新经历,其中至少有1位专家要对信息进行总体评价)和1名秘书的评估组,对学校的内部质量保证体系与详细的具体学科专业的学术研究进行评估。其评估过程包括学校方面的自评和评估组对学校实践方面的外部评估。由于大学自治的传统,使得高等学校对自身学术质量和学位授予行为高度负责。所以,高校自评是这一层面的重要部分,是外部评估的基础,但学校的教学目标和学术标准必须与 QAA最新制定的全国性标准相一致,以保证学生在相近的学位及完成相近的课程上获得相近的知识。学校自评应在评估组评估考察之前形成,它是评估组现场考察的主要参考材料。学生是学校质量评估的中心,因此,在评估过程中,学生代表会参与主要的审评会议并向评估组提交学生意见书。而评估组则会在评估结束后用 “优良”、“有待改进”、“必须改进”对高校的质量给予评价。最后,评估组将评估结果以评估报告的形式予以公开发表,报告中包含了评估组的判断以及对学校未来发展的建议。

  学科专业质量评估层面:对该层面的评估目的是对全英国的高等学校的学位授予学科进行学术评估。整个评估活动历时6个星期。评估过程中,评估组会访问学校并搜集证据检验学校自评的结果,为此,评估组可能会直接参与听课,或对应届和往届的学生代表进行访谈,并与相关专业的用人单位代表进行谈话。评估结束后,评估组以“值得信赖”、“有限信赖”、“不可信赖”3个等级,对学校的学术标准和学习环境进行评估。最后,将评估结果以评估报告的形式予以公开发表,报告中同样包含评估组的评审意见,同时也表达对该校学科可持续发展的信心程度。

  评估的5个特点

  由以上对QAA机构和评估过程的介绍,我们可以总结出一些英国高教评估的特点。独立性——评估工作由非政府人员主持,政府不介入评估工作,而只是通过QAA这个评估中介机构实现对高等教育的间接干预和控制。政府只负责指定总体的科研政策和在总量上控制拨款数额。

  全面性——评估将政府、学校、学生和社会结合起来,从各个角度对高校的教学科研质量进行评价和监管。

  竞争性——学校的科研水平的高低直接影响它所得资助额度,使得各高校不得不努力提高自己的学科质量和科研水平。

  公开性——最后的评估结果公开发表,使除高校自身之外的社会其他单位、普通大众,如学生及家长等,能及时掌握高校信息。

  人文性——注重学生的参与,真正把学生放在了重要的位置来考虑。而且调查对象除了应届学生还包括往届学生及用人单位,真正体现了高校“以人为本”的人文精神。

  高等教育质量评估对于保证和提高高等教育质量,保障高校以及学生的利益起重要作用。英国高等教育质量之所以总是居世界高校前列,受世人瞩目,与其完善的质量评估体系不无关系。

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